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华盛顿邮报:科学家解析美国如何失去技术优势

2013-11-21 17:35 来源:参考消息网

核心提示: 美国科研支出在GDP中所占比例预计将在未来大幅下滑。这会使人们更加关注“发明创造”,而非“基础研究”。

参考消息网11月21日报道 美国媒体称,美国眼下显然是全球科研支出最高的国家之一。其2011年的科研费用超过700亿美元,但该国科研支出占财政支出的比例在全球范围内并不是最高的,人均科学家数量也并非世界第一。

据美国《华盛顿邮报》网站11月19日报道,美国是否有可能失去其在科研领域的全球领导地位?得克萨斯大学-奥斯汀校区的科学家威廉·H·普雷斯对此感到忧心忡忡。他在最新一期《科学》杂志中阐述了这一问题。

报道称,美国在这一领域依然优势明显。普雷斯指出,美国、德国、日本、韩国和北欧国家都是“技术领导者”,而英国、法国、加拿大、澳大利亚和俄罗斯则是“追随者”。发展中国家的排名更加靠后,尽管中国在这一领域发展迅速。

普雷斯进而质疑美国应该在科研领域投入多少资金,答案并不简单。

首先,美国必须计算出科研活动给经济增长带来的实际价值是多少,经济学家多年来一直对这一问题感到困惑。接下来,必须确定政府和私人企业应该各自开展多少研究项目。许多经济学家认为,私人企业在基础科研领域的投资往往相对较少,因为这些企业通常很难将基础研发项目所得的全部利润收入囊中。

普雷斯得出结论认为,那些“将GDP的3%用于投资科研项目的国家是最具竞争力的国家”。在过去半个世纪中,美国一直是处于这一阵营的,尽管随着时间的推移,美国的科研投资结构出现了变化,联邦政府的科研支出正在减少,而私人公司正在承担更多的责任。

报道指出,由于自动减支政策,美国联邦政府的科研支出在GDP中所占的比例预计将在未来数年里大幅下滑。私人企业很有可能将填补这一空白。然而,普雷斯担心,这可能将使人们更加关注“发明创造”,而非“基础研究”。普雷斯认为,对于长期增长来说,基础研究才是最重要的。

报道称,美国联邦政府对基础研发项目的投资自2003年以来一直相对稳定。与此同时,民间企业在这一领域的投资在1990至2007年间出现停滞,在金融危机爆发后大幅上涨,但如今似乎再次趋于稳定。而非营利组织和州政府等“其他”机构对基础研发项目的投资最近几年里一直不断上涨。

普雷斯说:“基础研究的增长速度至少应该与经济增速持平,因为基础研究与经济发展之间已经形成部分反馈回路。尽管民间企业正在不断加大对科研项目的支持,但这些企业往往只能满足少部分需求。因此,联邦政府的投资必须发挥主要作用。在当前财政紧缩的环境下,联邦政府需要增加其在科研领域的投资以弥补近十年来的疏漏,这将是一个非常艰难的挑战。”(编译/丁小溪)

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[责任编辑:孙鹏] 标签: 美国《华盛顿邮报》网站
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