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美媒:科学家如何保存林肯演说手稿原件?

2013-11-21 17:46 来源:参考消息网

核心提示: 葛底斯堡演说手稿使用的中性优质碎布纸和工艺成熟的低酸度鞣酸铁墨水是手稿至今仍保存完好的原因。

参考消息网11月21日报道 美国《大众科学》杂志网站11月19日刊登题为《科学家如何保存林肯葛底斯堡演说的手稿原件》的一篇报道。报道称,葛底斯堡演说手稿使用的中性优质碎布纸和工艺成熟的低酸度鞣酸铁墨水是手稿至今仍保存得如此完好的部分原因。此外,纸上的明胶层也成为酸性墨水与碎布纤维之间的一道隔离。

报道称,在1863年11月19日,林肯随口说出了那10句最终被称为“葛底斯堡演说”的句子。他的两分钟的演说是葛底斯堡公墓冗长落成典礼的一部分。典礼包括了两小时的致辞、祈祷及表演活动。尽管林肯称“世人不会对此给予多少关注,也不会长久记住我们在这里所说的东西”,但150年之后,这次演说不仅被记住了,而且被认为是美国历史上最伟大的演说之一。

已知林肯为他的葛底斯堡演说写过5份手稿。事实上,被历史学家公认为标准版本(以及林肯手书的最终版本)的那一份手稿很可能与他在典礼上所发表的演说存在出入。研究人员仍在研究这些手稿在来历、内容以及物理特性等方面的不同。但什么才是保存这些脆弱纸张的最佳途径呢?美国国会图书馆、林肯总统图书馆、康奈尔大学及白宫等手稿收藏单位的文物保管员们深入研究这些手稿面临的风险。利用跨学科手段,他们将确定并采用最佳的保存程序,以便使这些手稿免遭受损,并能在未来供研究和展出之用。

报道指出,所有5份手稿都被写在机制优质碎布纸上,这种纸是用亚麻和棉花纤维混合制成的。手稿上的文字都用鞣酸铁墨水写成,这是当时最常见的一种墨水——只有第一份手稿有些例外,是用鞣酸铁墨水和铅笔写成的。为了防止墨水被吸入纸张而形成洇水,多数手稿上都涂了一层薄薄的明胶。国会图书馆手稿部的南北战争及重建史专家米歇尔·克罗尔称,已知的第一份手稿是在发表演说以前预先写的,而第二份是在演说快要开始时(或者更有可能是结束不久后)写下的。之后的三份手稿则是林肯在1864年重新抄写用于慈善捐献的。

特拉华大学艺术品保管系主任德布拉·诺里斯说,光线和污染源接触、温度和湿度变化、操作不当、人为和自然的灾难以及纸张材质的天然缺陷,是导致多数艺术品损坏的主要原因。光照、温度和湿度会加速纸张纤维中纤维素的自然分解。

报道称,与硝酸盐和硫酸盐等酸性污染剂一样,纸张和墨水中的酸会使纸张中的纤维素分解。据康奈尔大学纸张和照片管理员米歇尔·哈米尔说,葛底斯堡演说手稿使用的中性优质碎布纸和工艺成熟的低酸度鞣酸铁墨水是手稿至今仍保存得如此完好的部分原因。此外,纸上的明胶层也成为酸性墨水与碎布纤维之间的一道隔离。

对手稿的操作不当也曾导致损坏。最严重的一个操作不当的例子发生在康奈尔大学保管的那份手稿的第一页上。该手稿先前的一位主人曾用玻璃纸包住手稿,希望起到保护作用。但是,某些早期的玻璃纸里面有一层硝化纤维,哈米尔怀疑正是这种抗水剂和低级炸药给手稿造成了破坏。尽管这份手稿只被玻璃纸包裹了15年,但所造成的手稿褪色和损坏是不可逆转的。此外,至少有一份手稿上面留下了指纹。指纹留下的残留物并不是马上就能看到的,但是指纹中所含的油性物质会吸收污染物,后者会加速手稿的损坏。

诺里斯说,保管员们所接受的严格正规的培训可以与医学院相媲美。文物保护工作者们遵循美国历史与艺术品保护学会的道德规范。美国历史与艺术品保护学会道德规定的中心准则就是不对文物造成伤害。

报道指出,最关键的保护措施是保持稳定和较低的温度及相对湿度,并尽可能地消除光线。葛底斯堡演说手稿的保存环境是温度华氏50度至65度,相对湿度40%至48%。在不对外展出的时候,这些手稿被存放在几乎是全黑的空间里。有几份手稿还放在隔绝氧气的箱子中。这些手稿被固定在具有滤光功能的树脂玻璃后面的无酸衬纸上,再存放于无酸容器中,从而防止酸转移和有害的光照损害。

据林肯总统图书馆的邦妮·帕尔说,在展出的时候,这些手稿所处状态的变化受到无微不至的监测,展厅光线被保持到最低亮度,以便使光照减至最少。她经常对博物馆收藏的那份手稿进行测量,以确定手稿尺寸在不同状态下会有什么变化。此外,这些保管机构的手上都有手稿的高仿复制品,可以随时用来替换原件展出,从而避免光照过度的风险。

这些保护性措施把修复的必要性降至了最低,但是在有些情况下,需要进行更多干预来保护手稿。这些干预措施在理想情况下应该是可逆的,以防随后出现更好的技术。即便干预措施不是可逆的,也必须对可能的利弊进行评估。因为林肯总统图书馆保存的那份手稿上的鞣酸铁墨水形成了酸性聚积,保管人员曾在1995年决定对手稿背面进行去酸性处理。另外有几份手稿上的小缝则利用中性纸条和淀粉浆糊进行了修补。

在数字扫描质量很高以及对这些手稿已经进行了大量研究的情况下,为什么还要把时间浪费对手稿原件的保护上?报道称,除了文稿本身具有的历史意义,人们仍然可以从这些文物身上学到很多东西。利用数字成像技术以及通过与美国国会图书馆同行的交流,有人对手稿纸张上的一个压花图案进行研究,甚至一直追踪到了一家位于国会大厦附近的文具店。了解这一供应链可以帮助历史学家研究南北战争期间的供应渠道,因为纸张在当时是十分珍贵的。

不过诺里斯认为,除了这些研究价值之外,文物保护对于文化认同也具有重要意义。她说:“其意义在于社会的联系、族群的和解以及文化的建设。在某种程度上,这些根本的世界性挑战有许多是可以通过保护文化传统来着手解决的。”(编译/曹卫国)

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[责任编辑:倪林军] 标签: 美国《大众科学》月刊
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