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美联社盘点临危受命的美国副总统们

2013-11-25 17:27 来源:参考消息网

核心提示: 一些副总统凭借自身的能力成为重要的总统,还有一些人很快被遗忘,至少有一位幸运地连任总统。

约翰逊g

1963年11月22日,肯尼迪遇刺当天,林登·约翰逊宣誓就任美国总统,肯尼迪夫人杰奎琳就站在他身边。(资料图片)

参考消息网11月25日报道 美媒称,50年前,时任总统约翰·肯尼迪躺在达拉斯的帕克兰纪念医院中奄奄一息时,副总统林登·约翰逊匆匆进入一个小房间,他在那里静静地靠墙站着。大约等了35分钟后,总统助理肯尼思·奥唐奈进来走向约翰逊。奥唐奈对他说:“他离世了。”

据美联社11月23日报道,旁观者回忆说,约翰逊沮丧的面容几乎立即转变为“决定性的表情”。约翰逊的妻子把他的神态描述为“几乎是用青铜雕刻的一张脸”。与白宫如此疏离的副总统约翰逊此刻是美国最有权势的人。

约翰逊的传记作家罗伯特·卡罗说:“在这一天,不仅一位总统被杀,而且一位新总统产生了。”

局外人一步登天

约翰逊是接替在任时去世总统的8位副总统中的最后一位。一些副总统凭借自身的能力成为重要的总统,还有一些人很快被遗忘,至少有一位幸运地连任总统。

副总统在政府中往往是局外者,他们卑微而饱受创伤,但也因卡罗所称的“权力转移”而恢复活力。

威廉·亨利·哈里森是第一位在任时去世的总统。1841年,在就职后仅一个月他就死于肺炎。特使快马加鞭地报信。国务院的两名特使骑马来到大约150英里之外、位于弗吉尼亚州威廉斯堡的副总统约翰·泰勒的农场。他们在拂晓时抵达。他们轻轻地敲了敲门,由于没人开门又用力地敲门。

仍穿着睡衣的泰勒最终接待了他们,他们递给他一封短信,信中写道“威廉·亨利·哈里森,已故美国总统,已经离开了人间”。

信中对泰勒成为总统一事只字未提,当时的宪法没有明确规定他应继任总统还是只是代理总统。泰勒很快自己解决了这个问题。

在与哈里森的内阁成员开会时,泰勒宣布:“我会乐于听取你们的劝告与建议。但我决不会同意听人发号施令。我是总统,会对我的政府负责。”

1923年8月沃伦·哈丁在旧金山去世时,副总统卡尔文·库利奇正在美国的另一端,在位于佛蒙特的农庄看望他的父亲。当时库利奇的农庄里没有长途电话服务,老库利奇通过当地的一家电话局首先得知了消息。那是在午夜,浑身发抖的约翰·库利奇上楼叫醒了他的儿子,告诉他现在他是美国总统。

1945年4月,富兰克林·罗斯福在佐治亚州沃姆斯普林斯去世时,权力交接同样令人感伤。副总统哈里·杜鲁门当时在华盛顿,被传唤至白宫。他不知道总统去世的消息,以为将和总统会面。他却被带到了第一夫人埃莉诺·罗斯福的起居室。

她对杜鲁门说:“哈里,总统过世了。”

震惊的杜鲁门回答说:“我能为您做什么吗?”

埃莉诺说:“我们能为你做什么吗?因为现在你是处于麻烦中的人。”

超越前任者寥寥

总统职位突然从一个人更迭至另外一个人可能会让人难以应对,也可能带来灾难性的后果,因为总统往往是出于短期战略原因——如地区或意识形态平衡——而不是协调能力来挑选副总统的。

泰勒与他的辉格党成员十分疏远,以至于他不久后被开除了党籍。米勒德·菲尔莫尔接替1850年去世的扎卡里·泰勒担任总统时,解散了泰勒的整个内阁,后来又试图重新召集内阁(但失败了)。副总统安德鲁·约翰逊被告知不要在受致命伤的亚伯拉罕·林肯接受治疗的房间里久留,因为第一夫人玛丽·托德·林肯看不起他。

没有哪位副总统像林登·约翰逊一样如此大起大落。他协调了在民权、医疗、教育和其他领域有里程碑意义的立法,最后却看到自己的总统任期因扩大越南战争而毁于一旦。一个世纪前,安德鲁·约翰逊差点被国会共和党人赶出白宫,他们因他对黑人的敌意以及对在内战中失败的南方各州的同情而愤怒不已。

彻底超越前任总统的唯一副总统是西奥多·罗斯福,他曾担任纽约州州长,是一位激烈的改革者。1901年9月麦金利遇刺,并在一周后死亡。已成为20世纪初时代进步同义词的罗斯福起初承诺要“绝对原封不动地”继续执行麦金利更加保守的政策。然而他在白宫举行的一次记者会上透露了自己真实的意图。他对来访者说:“我是总统,我的一言一行都应完全表明,我、而非麦金利是选民投票选出的总统候选人。”

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[责任编辑:沈鹏] 标签: 美联社
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