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纽约时报:印度为了消除迷信而探测火星

2013-11-26 11:19 来源:参考消息网

核心提示: 尽管已经取得了重大的科学成就,但许多印度人仍然迷信,导致有时候作出错误的决定。

参考消息网11月26日报道 外媒称,火星和其他行星对印度普通人生活的影响不容忽视,尤其是在本月。11月5日,印度发射了首个火星探测器“曼加里安”号。此前一天,印度空间研究组织主席前往庙宇,祈求文卡特斯瓦拉神的保佑。如果此次行动成功,这个探测器将研究火星大气和矿物情况,绘制其表面地图,检测是否有甲烷,因为这是可能存在生命的迹象。

美国《纽约时报》11月24日报道称,尽管已经取得了重大的科学成就,但许多印度人仍然迷信,导致有时候作出错误的决定。例如,人们常常把生不出男孩的责任归咎于母亲。2009年,南部卡纳塔克邦政府出资修建庙宇,用于举行宗教仪式,消除日食带来的所谓邪恶后果(该州首府班加罗尔就是空间研究组织总部所在地)。

在1947年独立之初,印度总理贾瓦哈拉尔·尼赫鲁就要求在印度民众中建立一种“科学倾向”。此后,印度政府一直在投资科学研究。印度已经加入了掌握核燃料循环的少数国家行列,设计并运行了自己的卫星。如果这次的火星探测器能经过300天的太空旅行,于2014年9月成功抵达火星附近,它将使印度成为亚洲首个、世界第四个到达这颗红色星球的国家。

但是,这次行动引发了激烈的争论。支持者宣扬其难以置信的低成本——7500万美元(这是美国类似探测行动成本的零头),而批评者则质疑花钱从事这项研究背后的逻辑,因为印度仍在解决一些根深蒂固的问题,例如普遍的饥饿、贫困和腐败。

活动人士哈什·曼德说,此次行动表明“明显忽略穷人的尊严”。

但印度空间研究组织前主席U·R·拉奥指出,此次行动花费的7500万美元不过是印度人在排灯节上一天放鞭炮所花的钱数,“到达火星总共花了不过十分之一的钱,他们为何还要叫嚷?”

此次行动成本如此之低的部分原因在于它可以利用现有的外层空间通讯系统和美国航天局提供的导航支持。但印度以许多不同领域的低成本创新而著称,包括医疗、可再生能源、卫生系统、移动技术和平板电脑。印度科学家喜欢讲一个笑话:“美国人花了数百万美元研制在太空中不会漏水的钢笔,而俄罗斯人则用铅笔。”

在抵制落后的迷信方面,印度仍有很长的路要走,但正在取得进步。在1980年2月16日发生日全食时,大多数人都害怕得不敢出门。在1995年10月24日发生日全食前,印度发动了一场提高认识的行动,于是许多村民戴上太阳镜,与科学家们一同观察这一神奇的天体现象。

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[责任编辑:沈鹏] 标签: 美国《纽约时报》
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